正在阅读: “古盗鸟”就这样提醒着我们

“古盗鸟”就这样提醒着我们

2018-10-05 09:37来源:解放日报

调查问题加载中,请稍候。
若长时间无响应,请刷新本页面

  作者:陶雨晴

  古生物的世界神秘而遥远,但古生物的研究世界则同样充满人间烟火,甚至不乏各种原因导致的乌龙事件或骗局。

  这些古生物史上的故事,在真真假假求证的过程中,对人类如何理解远古世界与人类祖先多少造成了影响。回溯这些故事,可以看到人类逐步理解世界与自己的历程。本文摘自清华大学出版社出版的《羚羊与蜜蜂》一书。

  如果太阳光能成为化石

  在一期《哆啦A梦》的特别节目里,大雄和哆啦A梦用垃圾堆里的破烂做成假化石,想开个愚人节玩笑。一位爱好古生物的老先生挖出“化石”之后,万分欣喜,认为这些垃圾都是珍稀的古生物,将成为震动学界的大发现。

  这个故事荒唐,但在现实中倒可以找到一个极相似的事件。

  1726年,在德国符兹堡,教授兼外科医生的约翰尼斯·巴多罗买·亚当·贝林格出版了一本书《符兹堡的石版》。在这本书中,他介绍了自己在附近山上发现的“化石”。他完全没有察觉到,这些“化石”其实出自他的同事之手。

  符兹堡大学的J.伊格纳茨·罗德里克和乔治冯·埃克哈特,对贝林格自高自大的为人不满,就想欺骗他一下。

  于是,罗德里克用石灰石雕成化石的模样,雇了一个17岁的少年克里琴斯·灿格,把它们藏在山上。然后,这个少年又接受贝林格的雇用,“带领”他把这些假化石挖出来。

  “借助”三个人的力量,贝林格发现的化石都是空前绝后的奇特发现。有皮有肉的青蛙,蜂和它的蜂巢,蜘蛛和它的蛛网。他还发现了太阳(不仅有四射的光芒,还有人的脸)、月亮、星星和上帝的希伯来名字(用多种语言写成)化石。传说,贝林格最终发现这是一个骗局,是因为他找到一块“化石”,上面居然刻着自己的名字。这些东西,后来被人们称作“说谎石”。

  按照今天的眼光看来,相信太阳光可以成为化石,和相信易拉罐可以成为化石一样傻。但是,考虑任何问题时都不能忘记历史的因素,用今人的知识和观念倒推古人是不公平的。

  当时,贝林格一厢情愿地认为这些化石都是真货,固然是太轻信,但他在书中表示了一种开放的态度:他承认自己对这些石头了解甚少,他只提供信息,希望更有智慧的人能参与讨论。为了解开这个“未解之谜”,他愿尽自己的绵薄之力——直到今天,这种态度都可以被称为“科学”。

  贝林格生活的时代,刚好处在一场古生物学重要争论的尾声。

  化石到底是生物的残骸,还是矿物里天然形成的东西?当时人对地球的年龄一无所知,也无从知道如果化石是生物,那么,泥土和掩埋其中的生物残骸变成石头需要多漫长的时间。如果化石只是像玛瑙、钟乳石那样形状奇特的矿物,没有经过漫长的改变,地球的年龄就可能很短。

  如果太阳光和上帝的名字都能成为化石,则化石一定不是埋起来的生物残骸,地球的年龄也不会长久。在贝林格的时代,“化石是否为生物”的争论已接近尾声,但还未结束。他认为这些石头有独特的科研价值,也是合情合理的。

  受到欢迎的“皮尔当人”

  科学应该是严谨客观、尊重证据的,但科学既然是“人”的工作,就免不了引入种种的主观因素。下面所讲的这个假化石事件,同样体现了人的不可靠性。

  故事开始于1912年,大英自然博物馆地质部的主任阿瑟·史密斯·伍德沃德收到了好友、化石爱好者查里斯·道森的消息。

  道森声称,他在皮尔当郡找到一些古人类的化石碎片,有头盖骨,还有下颌骨,这些骨头的“主人”被称为“皮尔当人”。后来,道森和他的朋友,即后来成为科学家兼神学家的法国人德日进,又陆续找到了一些“皮尔当人”的骨头和牙齿。

  令人兴奋的是,“皮尔当人”拥有人和猿的双重特征。它的头盖骨脑容量像现代人,下颌和牙齿的形状却像猿,牙冠磨损的状态又像人。一个介于人和猿之间的“原始人”!

  大英科学界欢呼着拥抱了这个发现。

  伍德沃德和另外两名英国人类学家,全力投入“皮尔当人”的研究中去,作为奖励,他们都获封了爵士勋位。古人类的化石一向很稀有,人类起源又是十分重要的科学话题。当时法国发现了不少早期智人和尼安德特人的化石,英国人当然会有点不忿。“皮尔当人”的出现,大涨了英国人的“志气”。

  “皮尔当人”受到欢迎,也有种族主义的因素。当时在爪哇发现了直立人指名亚种,20世纪三四十年代,科学家又发现了直立人北京亚种,也就是“北京猿人”。

  直立人的脑容量大约是现代人的2/3,但“皮尔当人”的脑相当大。如果“皮尔当人”是白人的祖先,亚洲的直立人是其他人种的祖先,足以证明白人从“一开始”就比其他人种聪明。后来的分子生物学证据显示,“北京猿人”和直立人指名亚种都不是智人的祖先,他们的智力高低与智人无涉。但这种表现“白人优越性”的证据在当时很吃得开。

  虽然“皮尔当人”身居高位,但是对于它的质疑一直没有停止过。

  随着古人类的研究越发深入,“皮尔当人”在人类进化史里的位置越来越奇怪。1953年,科学家终于揭露出它的真面目:“皮尔当人”头盖骨是智人的(确实比较古老,但谈不到“人类祖先”的程度),下颌骨和牙齿是红毛猩猩的,石器是人工制造的。兽骨化石倒是真货,不过是从其他地方拿来的。这是一堆七拼八凑的东西,被伪装成古人类化石的样子。骨头和牙用铬酸盐染过,让它呈现“古旧”的黄褐色,猿的牙齿经过人工研磨,使它像人类牙冠的样子。

  这个骗局是谁所做,至今没有人找到答案。

  4亿年前的“蚁人”

  和“皮尔当人”一样,这个故事也涉及人类的起源,但它只成功骗到了一个人,就是它的发现者。

  冈村长之助是一位古生物爱好者,在日本名古屋研究从奥陶纪到第三纪的化石,包括微小的无脊椎动物和藻类。相比霸王龙或“北京猿人”,这些化石在大众看来是比较“闷”的。也许,就是因为冈村觉得自己的研究太没有戏剧性,他才做出了让他蜚声世界的“大发现”。

  1977年,冈村向日本古生物学学会会议投稿,稿件里展示了他在长岩山的惊人发现:一只鸭子,埋藏在志留纪(距今约4亿年前)地层里,而且只有9毫米长!他宣布,这只鸭子应该取代始祖鸟,成为现代鸟类的最早祖先。

  接下来,他又发现了微型狗、微型大猩猩、微型骆驼、微型雷龙和微型树,全都是几毫米大小。

  但古板的古生物学界坚持认为,志留纪太过古老,有下颌的鱼类刚刚出现,根本不可能有骆驼,无人接受冈村的伟大发现。于是,他把这些神奇微型生物的信息发表在自己的杂志《冈村化石实验室的原创报告》中。

  在自己的杂志上,冈村展示了一张微体化石照片,它是圆盘形的,好像一圈圈绕起来的绳索。古生物学家一般认为,这是一类原生生物,叫作有孔虫(学名 Foraminifera)。而冈村慧眼独具,指出这是一条盘踞起来的微型龙。

  冈村还发现了现代人类的祖先。他们只有蚂蚁那么大,具有高度发展的文明,已经学会了煅烧石灰、锻造金属,还能制造艺术品。他兴奋地宣布“除了从3.5mm长到1700mm以外,人类并没有发生什么变化”。

  1996年,冈村因其“非凡”的生物学成就,荣获搞笑诺贝尔奖(Ig Nobel Prizes,一个颁发给荒诞滑稽的科学行为的奖项),不过他并未到场领奖。《冈村化石实验室的原创报告》在1986年停止出版,此后再也没有微型人和微型恐龙的消息了。

  用不同石块拼的

  暴龙有羽毛吗?这是1999年11月《国家地理》杂志上刊登的一篇文章的标题。文章报道了一件奇特的化石。乍看上去,这是一只半鸟半爬行类的奇特动物,有鸟类的翅膀、恐龙的尾巴和后腿,名为辽宁古盗鸟(学名Archaeorapto rliaoningensis)。

  《国家地理》主编比尔·艾伦得知这件化石的存在,喜出望外,发表了这篇长文。没曾想,不久之后,中国古脊椎动物与古人类研究所的博士徐星给《国家地理》发来一个消息。

  这个消息就像一盆冷水倒下来:这个辽宁古盗鸟是用两种化石拼起来的,它的上半身是燕鸟(学名Yanornis sp.),下半身则是小盗龙(学名Microraptor sp.)。这两种动物都产自早白垩世中国辽宁的热河生物群,辽宁的化石贩子把零碎的化石粘在一起,做成了这具假标本。可悲的是,如果没有沦为骗子牟利的工具,小盗龙和燕鸟的化石都有相当高的科研价值。

  其实,对化石稍有经验的人,就会发现,“古盗鸟”的两条后腿根本就是一条腿——同一块蕴含化石的石料,从中劈开之后,你可以得到两块印着化石的石板,称为“正模”和“负模”。“古盗鸟”的后腿,是同一条小盗龙腿的正模和负模拼成的。另外,“古盗鸟”的前半身是仰面朝天躺着的,而尾巴却是“趴着”的,背面朝天。这具化石不仅是“西贝货”,而且造假的技术还不高明。

  艾伦科普不成,却背上了欺骗大众的骂名。这里有他自己的原因。“古盗鸟”没有经过学者的详细研究,专业的学术期刊也没有发表过“古盗鸟”的文章供古生物学界讨论。在这时急急忙忙把它公之于众是违反学界规范的。

  更要指责的是,发现“古盗鸟”的人里,有一个是布兰丁城恐龙博物馆的馆长斯蒂芬·A·赛克斯,另一个是得克萨斯大学的博士蒂莫西罗·娄文。在此之前,他们给“古盗鸟”做过 CT扫描,发觉这具化石是用不同石块拼起来的。但是,这两个人明知化石是假货,还跑到《国家地理》那里去“献宝”,这本身就是欺骗行为。。

  “古盗鸟”不是第一件造假的标本,也不会是最后一件。

  辽宁热河生物群出产质、量俱高的化石,化石的非法买卖成了威胁当地化石资源的一个问题。化石贩子比古生物学家动作更快,就像盗墓者比考古学家动作快一样,不是什么好现象。例如,珍贵的化石被走私出境,造成化石界的损失;而像“古盗鸟”这样“完整”的假化石,又会对古生物的研究造成困惑与困难。

  前面的3个故事各有不同,但基本的性质是相似的。用假造的证据,去证明带有个人倾向的观点,而这些观点最后被证明是站不住脚的。

  “古盗鸟”则不然。“恐龙是鸟类祖先”这一理论已得到广泛承认,中国的化石储量也很丰富,可以提供充分的证据。因而,“古盗鸟”事件的起因,与其说是化石太少,倒不如说是化石太多(然而,管理水平相对落后)。即便有最好的理论,最好的证据,也可能被骗子所引导走上歪路,“古盗鸟”就这样提醒着我们。(陶雨晴 )

[责编:郑芳芳]

阅读剩余全文(

您此时的心情

新闻表情排行 /
  • 开心
     
    0
  • 难过
     
    0
  • 点赞
     
    0
  • 飘过
     
    0

视觉焦点

  • 强国时代的强党逻辑

  • 光明网推出“AI学习通”

独家策划

推荐阅读
制造业是国家综合实力和国际竞争力的体现。具有高度的制造文明表明整个国家形成了共同的价值理念、工匠精神、文化氛围和行为自觉,体现了制造强国建设的高度。
2018-10-11 16:20
方位,既关乎方向、目标,又关乎起点、定位。全面领会新时代的丰富内涵,准确把握我国发展新的历史方位,才能明确我们从何而来、从哪出发、将走向何方。
2018-10-08 10:47
党的十九大作出的新时代中国特色社会主义发展的战略安排,让实现高质量发展之路愈发清晰,也为实现高质量发展提供了靶向施策的着力点。
2018-09-26 17:58
中国特色社会主义进入了新时代是对中国特色社会主义进入新的历史阶段、发展到新的历史方位做出的重大战略判断,具有丰富而又深刻的内涵。
2018-09-21 17:40
教育评价是教育发展的指挥棒,也是教育领域的难点、焦点和痛点。要深化教育体制改革,从根本上解决教育评价指挥棒问题。
2018-09-17 16:54
由于人工智能对人类社会具有颠覆性的影响,人类社会很可能处于一个最好的时代,也可能是一个最坏的时代;有可能是一个智慧的时代,也有可能是一个愚蠢的时代。
2018-09-13 14:09
时代是对特定社会历史范畴的表述。不同的社会形态、不同的历史时期和不同的发展阶段,形成了不同内涵的时代。
2018-09-12 14:58
在西方国家主导的传统“全球治理”道路步入了驱动乏力、模式单一的发展瓶颈的阶段后,“一带一路”建设的成功推进为中国参与全球治理的升级提供了前所未有的机遇。
2018-09-07 16:50
如果在一个城市或区域内的住房租赁企业通过资本优势形成了垄断优势,最后几家大的租赁企业就可能形成区域性甚至全国性的垄断竞争格局,最终会影响租房服务的供给数量和价格。
2018-08-24 15:00
“一带一路”是新型的全球化,致力于构建“去中心化”的全球治理。传统意义上的全球化其实是西方或一部分国家的现代化,而“一带一路”追求的是人类命运共同体的现代化。
2018-08-14 15:18
“一带一路”不是中国的“独角戏”,而是在“共商、共建、共享”基础上的双边或多边的经济合作;不是中国争夺区域或全球范围内地缘优势的措施,而是开放包容、面向全球的合作倡议。
2018-08-08 11:34
“中国特色社会主义进入了新时代”,这是习近平总书记在党的十九大报告中对我国发展所处历史方位作出的新的重大政治判断,这一判断关乎中国特色社会主义历史、现实和未来。
2018-08-03 17:13
我们之所以能不断促进现代市场经济的生长和发展,政府的主导作用至关重要。同时,适应市场经济的发展要求,我国政府治理从机构设置、施政方式到体制机制,也都在不断地调适和改革。
2018-07-31 17:39
“经过长期努力,中国特色社会主义进入了新时代,这是我国发展新的历史方位”这一论断,已为世界瞩目。要了解今天的中国,确实要了解新时代。
2018-07-30 17:36
习主席的此次访问是在全球化进程遭遇重大挑战的背景下,中国政府展开的一次战略性外交行动,也是中国“一带一路”倡议与非洲国家发展战略对接的一次重要展示。
2018-07-25 17:14
迈向全球价值链中高端应符合中国发展所处现实阶段。价值链攀升并非一朝一夕之功,不可能一蹴而就,而是一个渐进的发展过程,必须遵从一定的经济发展规律。
2018-07-18 18:20
习近平总书记在中央外事工作会议上的讲话为中国外交指明了方向,规划了未来,提出了路径。这次中央外事工作会议最重要的成果,就是确立了习近平外交思想指导地位。
2018-07-12 10:00
人才配置应该由市场起决定性作用,通过构筑“引、育、用、留”并重的引才聚才格局,使市场机制更加有效、微观主体更加有活力。
2018-07-02 09:11
“西方之乱”是西方国家各种矛盾长期积累的必然结果,是由经济、政治、人口、伦理等多重失衡造成的必然结果。
2018-06-28 16:42
加载更多