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对“去中心化”的区块链如何监管

2019-01-09 10:12来源:经济参考报

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  作者:中国社科院法学所 赵磊

  去中心化是区块链技术的天然属性。而一旦区块链技术大量应用到各种社会场景中去,又不可避免地会涉及投资人、参与者、普通消费者与国家等多方利益,带来许多社会问题。

  对区块链技术的监管,应该分为两个层面:一是结合区块链技术的具体应用场景,分行业进行监管;另一是针对区块链,制定专门的技术标准,以实现区块链技术的规范、统一。

  比特币作为有史以来最为成功的虚拟货币,其最大价值并不是成为了各国法定货币的替代者,而是为世界贡献了其底层技术——区块链。极端狂热追逐者们认为,区块链技术代表着第二个网络时代,甚至可以转变人类文明的进程。一夜之间,各种各样的区块链概念公司涌现出来。这一过程中,区块链技术应用乱象丛生,严重泛化,甚至有人提出了“万物上链”的口号。

  面对区块链这样的新型技术,如何准确理解、合理利用区块链技术。区块链作为一种计算机、大数据以及互联网领域的科学技术,是静态的客观存在,其自身并不会给社会带来任何危害,只有该技术被应用到具体的场景中,才可能会涉及社会利益或者公共利益。因此,单纯地对区块链技术进行监管既无必要,也不可行,需要根据区块链的类型不同,结合具体应用场景讨论。

  讲区块链不能不讲应用场景

  区块链是比特币的底层技术,就是构成、支撑比特币存在的技术体系,其优势体现为在虚拟空间的运作。由线上转为线下是否可行、如何发挥其制度优势目前尚无成熟的、可令人信服的解决方案。区块链技术作为存在于虚拟空间中的信息确认工具,其应用场景也必须符合其消除信息不对称、去信用化的功能,那些无法予以信息化的现实世界中的交易模式和管理模式是不能应用区块链的。

  判断某种商业活动或者社会管理活动是否可以应用区块链,至少应该从以下两方面进行衡量:

  一方面是区块链技术只能在虚拟空间中应用。比特币是数据化、去中心化的电子支付方式,仅仅存在于虚拟空间,与现实世界并无直接的联系。即使“挖矿”行为,也是在计算机系统中运行的,其成果也在虚拟空间显示。网上商城出现的“链橙”、“链酒”等所谓“区块链应用”,是否可以达到区块链技术的应用场景标准,是值得怀疑的。因为,橙子、大米这些自然生长的农作物以及白酒、红酒工业化产品,都要有一个很长的线下生产周期,其过程是无法通过电子信息完全展现与记录的。至于其进入流通领域后的打码、身份验证以及溯源等所谓区块链技术应用,都并非超出原有的电子验真手段的功能。

  另一方面是区块链技术无论在何种场景中应用,必须符合其去中心化、共识机制与分布式记账等技术特征。以“善粮新米”为例,其宣传语为:“善粮的每一包新长粒香米都有对应的身份证,采用不可篡改的区块链技术,记录了每一粒新长粒香米每一个变化成长过程。”这些都与区块链无关,利用物联网、移动互联、云计算以及人工智能等信息化技术即可完成。时间戳(Timestamp)是区块链技术的关键一环,时间戳服务器(Timestamp Server)通过对以区块形式存在的一组数据实施随机散列而加上时间戳,并将该随机散列进行广播,该时间戳能够证实特定数据必然于某特定时刻是的确存在的。这种哈希算法(HASH)的主要功能是数据的不可篡改,这也是区块链的核心价值所在。但这里所说的不可篡改,是指的“链上”虚拟空间的信息,“链下”的现实世界是无法通过区块链控制不可篡改的。在产品的包装上打上所谓的“时间戳”或者仅仅记录下生产、流通过程中的每个步骤的时间点,并非区块链意义上的“时间戳”。

  2018年10月19日,国家互联网信息办公室发布《区块链信息服务管理规定(征求意见稿)》(以下简称《征求意见稿》)。区块链技术应用的前提必须可以将具体场景数字化、信息化,从这个意义上说,所有的区块链技术都应当属于《征求意见稿》所说的“区块链信息服务”。从《征求意见稿》目前的内容看,虽然很多问题还需进一步研究,但总体来说,该规定如果可以顺利出台,有利于保护普通投资者、从业者的合法利益,打击各种打着区块链幌子的诈骗、洗钱、非法集资等违法犯罪活动,引导区块链应用的良性发展,使其真正发挥技术优势服务于社会。

  去中心化是区块链技术的核心

  区块链技术必须是去中心化的

  去中心化(Decentralization)是区块链的根本特征,其基本含义区块链系统是“点对点”(Peer to Peer)的,每一个节点都是平等的,并没有任何中心化的系统控制者。区块链作为一种共识机制,去中心化的意义就是没有一个组织或个人对全链信息的真实性与完整性承担责任。也正因为如此,所有参与者基于对技术与规则的信任达成共识,相信没有任何一个人可以控制区块链,会对链上的信息进行篡改。如果区块链是中心化的,其基本特征和价值将不复存在。区块链技术发端于比特币,比特币这一系统对所有人开放,所有的参与者在权利义务上是平等的,也并无一个第三方机构进行管理和监管。

  区块链这种完全去中心化的特点,对有些场景并非完全适用。有人认为,为了系统的整体安全和效率,放弃部分自由和隐私是值得的。在区块链技术的基础上,出现了“私有链”(Private blockchain)与“联盟链”(Consortium blockchain)。私有链是一个相对封闭的系统,写入权限掌握在某个组织手里,其具有高效、封闭的特点,中心化程度较高。从严格意义上说,私有链与联盟链并非真正的区块链,只不过是利用区块链技术发展而来的“准区块链”。当然,私有链、联盟链作为符合区块链技术部分特征的衍生品,可被应用在特定的领域、特定的人群,有助于提高交易效率和保障交易安全。

  去中心化产生技术信任

  去中心化的本质属性决定了区块链技术是完全开放的,任何人都可以加入并参与到一个区块链系统中来。在任何去中心化的区块链系统中,所有参与者基于对技术与规则的共识,而非某个机构或者个人的信赖,无所谓人与人之间的信任。在这样的机制下,所有的信息被推定为是对称的,一切行为结果都可预期,因此也就不存在信用问题。与其说,区块链增进了人与人之间的信任,不如说区块链产生的是人对技术的信任。因此,2015年10月,《经济学人》刊文说,区块链让人们在互不信任并没有中立中央机构的情况下,能够做到互相协作,是一台创造信任的机器。

  区块链技术的点对点、共同参与等特点,保障了参与者最大程度上的自由和隐私,唤醒参与者的自我意识。每一个“链”上的参与者都可以读取、写入数据,确认他人数据,同时自己的数据也可以被其他人读取和确认。“链”上的每一笔交易都要向整个网络广播,所有的参与者都会因此而知情。人们基于对区块链技术的信任而相互信任,这颠覆了传统的信任概念和信用制度。区块链上的所有数据均不可篡改,区块链技术使得数据永远不会真正与人分离,并确保数据始终用于预先定义的目的。区块链催生了新的信任经济。

  去中心化天然排斥监管

  排斥监管是区块链技术的天然属性。而一旦区块链技术大量应用到各种社会场景中去,不可避免地会涉及投资人、参与者、普通消费者与国家等多方利益,带来许多社会问题。因此,各国政府均对区块链技术的迅猛发展保持高度警惕,并且尝试对其予以规范管理或者监管。

  对区块链技术要深刻剖析其机理,采用非常规监管措施。如果监管机构不了解区块链技术的原理,监管就更无从谈起。需要强调的是,对新生事物,要给予其一定的成长空间和较为宽松的制度环境,一味地强监管、严监管,往往会将其扼杀在摇篮里。

  制定规范的区块链技术标准

  对区块链技术的监管,应该分为两个层面:一是结合区块链技术的具体应用场景,分行业进行监管;另一是针对区块链,制定专门的技术标准,以实现区块链技术的规范、统一。

  制定区块链技术标准的意义

  承载区块链技术的比特币2009年产生,大家公认比特币是区块链技术的1.0版本。在这个基础上,以太坊又加上了智能合约,被视为区块链技术的2.0版本。区块链技术在各行各业的落地与应用,被视为区块链3.0版本。3.0时代完全超越了数字代币时代,也被称为价值互联网。区块链的技术优势特别是去中心化的理念,使其应用具有无限的想象空间。这引发了投资界的极大热情。但是,什么是区块链、一个标准的区块链有哪些技术要求,这些最基本的问题,都缺乏统一的认识。制定统一的区块链技术标准,有助于业界、普通民众以及相关监管部门准确识别。

  区块链技术标准的统一不仅仅是一国的问题,更是世界范围内的国际问题。构建统一的区块链技术国际标准,有助于其创新发展。区块链应用企业只有遵循国际标准,才能被国际市场接纳。国际标准化组织(ISO)目前已经开始着手制定区块链和分布式账本技术的国际标准(ISO/TC307),现有包括中国、美国、法国、英国、德国、日本等在内的参加成员35个。

  在中国知识产权大数据与智慧服务系统中,以区块链为关键词可以检索到1893件专利文献。中国政府参与制定区块链国际标准的程度越深,中国区块链专利的市场价值越大。在已经立项的10项国际标准中,中国分别承担了分类和本体(Taxonomy and Ontology)的编辑以及参考架构(Reference architecture)的联合编辑职务。

  目前,区块链技术热潮带来许多负面影响,形成了很大的泡沫,甚至出现了许多以区块链之名行违法之实的情况。这一方面和投资者、社会大众对新生事物的热情追捧有关,另一方面的原因就是区块链缺乏统一的技术标准。

  百度的“度小满Trust”金融区块链开放平台、腾讯的TrustSQL区块链平台都已经正常运营。但是,这些平台之间是否采用了统一的技术标准不得而知,其应用效果还有待于市场的检验。

  区块链技术也已经开始应用到国际贸易领域,随着其应用场景的逐步拓展,势必在跨境交易中得到越来越广泛的应用。2018年6月25日,全球首个基于电子钱包的区块链跨境汇款业务在香港版支付宝AlipayHK正式上线。这一跨境业务由三方主体协作完成,分别是中国大陆的蚂蚁金服、印度的GCash和香港的渣打银行(Standard Chartered Bank)。此类区块链技术跨境应用,技术标准如果不统一,也不利于各方对其监管以及商业应用的推广和拓展。

  区块链技术标准的主要内容

  ISO/TC307目前已经立项的区块链和分布式记账技术标准主要涉及十个方面:术语、隐私和个人可识别信息保护概述、安全风险和漏洞、使用区块链和分布式分类账技术的身份管理概述、参考架构、分类和本体、合规性智能合约、区块链和分布式记账技术系统中智能合约的交互概述、数字资产托管人的安全、与互操作性相关的发现问题,等等。

  上述诸多技术标准的本质,概括起来,主要涉及以下几个核心问题的解决:第一,什么是区块链。第二,如何利用区块链。第三,如何管理区块链。第四,区块链技术涉及的安全性。

  面对区块链这一新兴事物,各国政府都非常谨慎,既担心放任其发展,会对社会各方面带来意想不到的危害,又恐全面禁止错过其发展机遇。制定区块链技术的国际标准将会打消各国的上述疑虑,使区块链的技术优势可被各国、各地区共享,增进全人类的福祉。

  区块链技术之所以甫一问世,即受到各界的广泛关注和热捧,主要原因在于其通过技术手段解决现实社会中最大的难题——信任和信用。区块链去中心化的特点,不仅仅意味着可以在金融领域得到充分利用,更是对社会各个方面带来极大的冲击和挑战。

  面对区块链这样的新型技术,我们应该少一点喧嚣浮躁,多一点理性思考。如何准确理解、合理利用区块链技术,才是正道。

[责编:武鹏飞]

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